Accessible Simulations

The alternative input icon indicates in addition to mouse and touch the simulation is keyboard accessible. Students can use a keyboard to navigate and interact with the sim. Simulations with the alternative input icon may contain simple descriptions.

The simple description icon indicates that a simulation contains static descriptions that do not change. Simple descriptions provide useful orientation information such as a scene summary, headings for regions and groups, and labels for interactive sim objects. Simple descriptions can be accessed using screen reader software.

The dynamic description icon indicates that a simulation and its interactions are fully described and change dynamically as the user interacts. A simulation with dynamic description would add dynamic state information and real-time interactive alerts to the set of simple static descriptions already designed. Together static and dynamic descriptions create a richly described interactive experience when using screen reader software.

The sonification icon indicates that a combination of sounds may be added to the simulation to enhance the learning experience. Sounds can be mapped to changing parameters to represent the scientific changes that are happening. Sounds can be more like real-life sounds, or sound effects (e.g. rubbing sound for rubbing a foot on a carpet). Independently or together, these sounds are designed to create a more immersive and meaningful experience.

The prototype icon indicates that the simulation’s listed accessibility features are in their design phase. Everyone is welcome to try the simulations and to provide helpful feedback, keeping in mind that prototypes are in progress, not yet final, and fully tested.

Ballons et Electricité statique

  • Features: Alternative Input, Dynamic Description
  • Published Version: Ballons et Electricité statique
  • Saisissez un ballon pour explorer les concepts de l'électricité statique, tels que le transfert de charge, l'attraction, la répulsion et la charge induite.

Travolt ... aahh

  • Features: Alternative Input, Dynamic Description, Sonification
  • Published Version: Travolt ... aahh
  • Jouez avec le pied et le bras de John pour explorer quand il obtient un zap!

Résistance dans un fil

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Published Version: Résistance dans un fil
  • Observez les changements apportés à l'équation et au fil lorsque vous jouez avec les curseurs de résistivité, de longueur et de surface.

Loi de Coulomb

  • Features: Alternative Input
  • Published Version: Loi de Coulomb
  • Observez les modifications de la force électrostatique lorsque vous jouez avec la distance entre les charges et les quantités de charge aux échelles macro et atomique.

Friction

  • Features: Alternative Input
  • Published Version: Friction
  • Saisissez la chimie pour jouer et explorer les concepts liés au frottement. Remarquez que lorsque vous utilisez le lecteur d'écran VoiceOver avec cette simulation, il est facile d'activer le mode Navigation rapide de VoiceOver lors du déplacement du livre de chimie. Cependant, pour une expérience optimale, nous vous recommandons de désactiver Quick Nav.

Molécules et lumière

  • Features: Alternative Input
  • Published Version: Molécules et lumière
  • Ajustez le curseur de la source lumineuse et commencez vos observations sur la façon dont les différentes molécules réagissent aux différentes sources lumineuses. Notez que les éléments interactifs de cette simulation ont une description simple accessible à l'aide d'un lecteur d'écran.

Loi d'Ohm

  • Features: Alternative Input, Dynamic Description, Sonification
  • Published Version: Loi d'Ohm
  • Jouez avec les curseurs de tension et de résistance et observez les changements dans l'équation et le circuit.

Diffusion de Rhuterford

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Prototype Version: RS 1.1.0-dev.4
  • Diffuser des particules alpha pour commencer les observations dans l'expérience de Rutherford. Notez que cette simulation n'a pas encore de boîte de dialogue Raccourcis clavier.

Probabilité avec un plinko

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Prototype Version: PP 1.2.0-dev.3
  • Laisser tomber les balles pour commencer les observations. Notez que cette simulation n'a pas encore de boîte de dialogue Raccourcis clavier et que des descriptions simples sont en cours.

Réactifs, Produits et Restes

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Prototype Version: RPAL 1.2.0-dev.3
  • Construisez des sandwichs, puis étudiez les molécules pour explorer les réactifs et les restes. Notez que cette simulation ne possède pas encore de boîte de dialogue Raccourcis clavier et que des descriptions simples sont en cours.

Molécules et lumière

  • Features: Alternative Input, Dynamic Description, Sonification
  • Prototype Version: MAL 1.5.0-dev.5
  • Sonified Prototype: MAL 1.0.0-dev.62
  • Ajustez le curseur de la source lumineuse et commencez vos observations sur la façon dont les différentes molécules réagissent aux différentes sources lumineuses. Notez que le prototype sonorisé ne possède pas les dernières descriptions ou la mise en évidence du focus du clavier.

Molarité

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Prototype Version: Molarity 1.4.0-a11yComboBox.4
  • Notez que nous commençons tout juste avec ce prototype. Il a un combobox accessible pour les solutés..

Labo du condensateur : les bases

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Prototype Version: CLB 1.0.0-dev.14
  • Une première exploration (2015) sur la façon de rendre une simulation accessible a eu lieu pour Labo de capacité - Les bases. La simulation est navigable au clavier avec des descriptions auditives lorsque vous utilisez le mode 'Formulaires' avec un lecteur d'écran. Nous travaillons sur la mise à jour du contenu et des interactions, de sorte que la simulation puisse être accessible par un lecteur d'écran dans n'importe quel mode. Ce prototype a été testé avec NVDA et Firefox.

Forces et mouvement : les bases

  • Features: Alternative Input, Simple Description
  • Prototype Version: FAMB 2.0.0-accessible-instance.2
  • Un début d'exploration (2015) sur la façon de rendre une simulation accessible a eu lieu pour les Forces et les bases du mouvement. Elle a des fonctions de navigation au clavier et des descriptions auditives pour l'écran 'Net Force' lorsque le lecteur d'écran est en mode 'Formulaires'. Nous travaillons sur la mise à jour du contenu afin qu'il puisse être lu par le lecteur d'écran dans n'importe quel mode. Notes pour l'interaction principale: Appuyez sur «Entrée» ou «barre d'espace» pour entrer dans un groupe d'extracteurs. Une fois dans le groupe, utilisez les touches 'Flèche' pour choisir l'extracteur que vous souhaitez sélectionner. Appuyez sur 'Entrée' ou 'barre d'espace' pour sélectionner l'extracteur et passer à la sélection de noeud. Utilisez les touches «Flèches» pour choisir entre différents nœuds. Appuyez sur 'Eschappement' pour quitter un groupe d'extracteurs ou de noeuds, 'Tab' pour quitter le groupe et passer à l'élément suivant. Ce prototype a été testé avec NVDA et Firefox.

Students can already use multiple input methods to interact with the simulation, for example, by using a mouse, trackpad, or touch. The addition of Keyboard Navigation expands options for input methods, allowing input through key presses on the keyboard, and also through assistive devices such as switches, joysticks, alternative keyboards, electronic pointing devices, sip-and-puff systems, and more.

Our design strategy for keyboard navigation and keyboard access is to:

  • use a bold visual focus highlight (common to all sims) that indicates where a student is in their exploration
  • follow known accessible design patterns (see ARIA Authoring Practices) to ensure interactions are as familiar as possible for students who use alternative input
  • provide in-sim guidance for essential interactions in the form of a brief Keyboard Shortcuts dialog

We are designing descriptions that are read aloud by screen reader software. These descriptions provide an additional output mechanism for the simulations. Simple and dynamic descriptions, together, give students access to a non-visual layer that provides a robust text-based mode of the scene layout, navigation, interactions, and dynamic state information as the simulation changes, and dynamic feedback of what is happening (i.e., alerts) during interaction. Sims with descriptions will have already been made keyboard accessible, as well.

Future research will focus on making the descriptions available to more students. At present the descriptions are accessible using screen reader software in the following screen reader-browser combinations:

  • NVDA and Firefox on Windows
  • JAWS and Chrome on Windows
  • VoiceOver and Safari on Mac OS

Using screen reader software students can navigate and read through the simulation at any time using the Arrow keys (i.e., screen reader cursor keys). Students can skim and scan using their screen reader commands (e.g., navigate by regions, by headings, and by interactive elements).

In addition, regardless of which screen reader software is being used, students can use the Tab key and Shift plus the Tab key to navigate forwards and backwards through possible sim interactions.

Two-phase approach to description design

The design of the dynamic descriptions that provide the fully described version of the sim are complex and take the longest to design and test. In efforts to create broader access sooner we have two phases for description design:

  1. In phase 1 we design the simulation’s simple descriptions which provide orientation of the simulation’s layout and names for the interactive elements.
  2. In phase 2 we design the simulation’s dynamic descriptions which include all dynamic state information and the dynamic interactive alerts that describe what is happening.

In our research, we refer to simple descriptions as static descriptions, i.e., descriptions that essentially do not change. Dynamic descriptions and interactive alerts are the descriptions that are designed in phase 2 and create a fully described interactively experience. For a discussion of our research on description, please see our paper on description strategies (Smith, Lewis & Moore, 2017). Based on what we have learned in design research, we are making every effort to release keyboard navigable simulations with their simple static descriptions to provide minimal non-visual access. The fully described dynamic experience requires a longer research, design and development cycle.

Sonification is the use of non-speech sounds (such as musical tones) to convey information. For students accessing the descriptions within the simulations, the use of sonification will complement the text-based descriptions and provide a pathway for conveying information that is continuous in nature – which can be difficult to convey with words. For students visually exploring the simulation, sonification provides a new mode of conveying complex relationships. Sims with sonification are tested using browsers that support web audio. These include:

  • Chrome
  • Firefox
  • Safari